Sustainable Urban Landscaping: Consumer Preferences and Willingness to Pay for Turfgrass Fertilizers

Hayk Khachatryan, Dong Hee Suh, Guzhen Zhou, Michael Dukes

Research output: Contribution to journalArticle

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Abstract

Residential lawns provide diverse benefits, including social (e.g., enhancing humans’ physical and psychological well-being), economic (e.g., increasing real estate values), and environmental (e.g., supporting local ecosystems) benefits. However, improper lawn fertilizer applications can cause adverse environmental consequences, such as excessive chemical runoff into adjoining watersheds leading to water contamination. Currently, the importance of eco-friendly fertilizers to homeowners has not been assessed. This study uses a discrete choice experiment to test whether eco-friendly fertilizer attributes influence homeowners’ preferences for sustainable landscape management. The findings show that eco-friendly fertilizer attributes positively influence homeowners’ preferences and willingness to pay, supporting the premise that the promotion of eco-friendly fertilizer features could improve local ecosystems through increased adaptation. Furthermore, this study tests whether certain fertilizer attributes influence homeowners’ preferences in states with and without fertilizer restrictions. Since the regulatory environment affects homeowners’ preferences for sustainable landscaping, this study compares the results between regulated and unregulated states. The findings reveal that homeowners are more likely to use and are willing to pay higher premiums for sustainable fertilizers in states with residential fertilization regulations. This suggests that with strict fertilizer ordinances, homeowners are more geared toward eco-friendly landscaping options and that related educational programs should be made available. Les pelouses résidentielles offrent divers avantages, incluant les avantages sociaux (comme la valorisation du bien-être physique et psychologique humain), économiques (comme la valeur immobilière), et environnementaux (comme l'appui des écosystèmes locaux). La mauvaise application des fertilisants a parfois des conséquences environnementales négatives comme le ruissellement chimique excessif dans les bassins hydrographiques attenants menant à la contamination des sources d'eau. En raison de l'importance des fertilisants respectueux de l'environnement pour la protection de ce dernier, cette étude emploie une expérience avec choix discrets pour évaluer si les attributs écologiques des fertilisants influencent les préférences des consommateurs et leur volonté de payer pour une gestion durable de l'aménagement. Les résultats indiquent que les attributs écologiques des fertilisants influencent positivement les préférences des consommateurs et leur volonté de payer, appuyant ainsi la prémisse selon laquelle la promotion des attributs écologiques des fertilisants de gazon pourrait améliorer les écosystèmes locaux. De plus, cette étude évalue l'influence des attributs de certains fertilisants sur les préférences des propriétaires résidentiels dans les états avec et sans restrictions sur l'application des fertilisants. Puisque le cadre règlementaire peut avoir un impact sur les préférences des consommateurs pour une gestion durable de l'aménagement paysager, cette étude compare les prévisions des états avec et sans cadre règlementaire. Les résultats démontrent que les consommateurs sont plus aptes à utiliser, et sont disposés à payer un surplus pour les fertilisants durables dans les états où des règlements concernant l'utilisation de fertilisants résidentiels sont en vigueur, portant donc à croire que les programmes éducatifs concernant l'aménagement paysager respectueux de l'environnement devraient être accompagnés d'ordonnances strictes en matière de fertilisants.

Original languageEnglish
Pages (from-to)385-407
Number of pages23
JournalCanadian Journal of Agricultural Economics
Volume65
Issue number3
DOIs
Publication statusPublished - 2017 Sep 1

ASJC Scopus subject areas

  • Global and Planetary Change
  • Ecology
  • Animal Science and Zoology
  • Agronomy and Crop Science
  • Economics and Econometrics

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